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O Futuro do Trabalho e Saúde Mental: Adaptar-se ou Ficar para Trás?

Como dizia Mahatma Gandhi: “A mente precisa de atenção assim como o corpo precisa de ar”. E começo este artigo com este pensamento, porque hoje quero falar sobre o futuro da saúde mental no trabalho e o que isso representa para todos nós.

O estado da saúde mental no local de trabalho mudou substancialmente nos últimos quatro anos, acelerado pela pandemia global, pelo cálculo da justiça racial e por outros desafios macro. Os empregadores obtiveram ganhos notáveis desde então, fornecendo benefícios ampliados, aplicativos de meditação, programas de atenção plena, dias de saúde mental e campanhas de conscientização. No entanto, estes investimentos por si só não são suficientes.

O Relatório bienal de Saúde Mental no Trabalho de 2023, feito pela Mind Share Partners, explorou o cenário em constante mudança das experiências e perspectivas dos colaboradores em relação à saúde mental, ao estigma e ao trabalho. Seu resultado mostra que a saúde mental não está realmente melhorando, mas também existem alguns novos pontos positivos. Os colaboradores estão demonstrando uma maior consciência em relação à saúde mental no trabalho e a olhar para além dos benefícios tradicionais e das tecnologias mais recentes. O que querem cada vez mais é aquilo que a investigação sempre demonstrou que funciona: culturas mentalmente mais saudáveis.

Segundo o relatório, de 2019 a 2021, os sintomas de saúde mental aumentaram e a visão geral dos colaboradores sobre a sua saúde mental diminuiu. Em 2023, assistimos a um declínio de 20% no número de pessoas que relataram quaisquer sintomas – uma tendência promissora. Mas quando solicitados a avaliar a sua saúde mental global numa escala de 10 no ano passado, as classificações dos colaboradores continuaram a diminuir. Em 2019, 78% deram classificações entre sete e 10. Em 2021, 67% o fizeram. Em 2023, 61% avaliaram entre sete e 10, sendo as finanças e o próprio trabalho relatados como tendo os maiores impactos negativos na saúde mental.

As principais conclusões apontadas pela pesquisa foram:

1 – Os desafios de saúde mental estão melhorando e piorando: Os sintomas de saúde mental melhoraram desde 2021, mas a opinião dos colaboradores sobre a saúde mental geral também diminuiu.

2 – Os investimentos dos empregadores no trabalho têm um impacto positivo na saúde mental: Ao contrário dos anos anteriores, o impacto positivo do local de trabalho na saúde mental dos colaboradores superou o negativo.

3 – Os colaboradores querem culturas de trabalho saudáveis, não vantagens de autocuidado: Culturas de trabalho saudáveis e sustentáveis foram classificadas como mais úteis do que recursos terapêuticos e de autocuidado.

4 – Os empregadores que fazem investimentos significativos no DEIPJ (diversidade, equidade, inclusão, pertencimento e justiça) veem recompensas. Mas as identidades marginalizadas (negros, latinos, AAPI, LGBTQ+) continuam enfrentando desafios desproporcionais.

5 – A segurança psicológica diminuiu em meio à percepção de diminuição do apoio dos empregadores: Menos de 40% disseram que seu empregador prioriza a saúde mental.

6 – Quando se trata do debate sobre trabalho híbrido, a voz dos funcionários é importante: Os colaboradores que eram híbridos por opção relataram sintomas de saúde mental mais curtos, menos estigma e uma melhor relação com o trabalho.

Como a saúde mental parece melhorar e piorar ao mesmo tempo?

A dinâmica da saúde mental é complexa, refletindo um amplo espectro que vai além das categorias diagnósticas tradicionais. Desde condições clinicamente identificáveis até desafios do cotidiano, como luto, esgotamento e estresse, a experiência é multifacetada. A superação de algumas dessas dificuldades durante a pandemia proporcionou certo alívio, mas esse progresso foi, em muitos casos, contrabalanceado pelos desafios emergentes que agora impactam os colaboradores.

A entrada em um novo cenário trouxe consigo uma série de preocupações sociais, políticas e econômicas, que vão desde a inflação até o aumento da desigualdade de renda. Demissões e o retorno forçado a cargos, muitas vezes com expectativas de produtividade elevadas, geram pressões adicionais. As dinâmicas entre empregadores e empregados tornam-se tensas, especialmente em meio a uma crescente onda de sindicalização.

Embora estratégias individuais, como terapia e meditação, possam oferecer suporte a nível pessoal, a resolução dessas questões requer abordagens sistêmicas. Intervenções profundas e coordenadas são necessárias para abordar os aspectos sociais, políticos e econômicos desses desafios. Não obstante, muitos grupos, como os jovens, por exemplo, continuam a enfrentar crises persistentes, contribuindo para um sentimento generalizado de “definhamento”.

E como investir na cultura organizacional pode superar a terapia e o autocuidado?

O suporte à saúde mental por parte da grande parte das empresas concentrou-se principalmente em abordagens individuais e produtivas, como terapia, aplicativos e folga. Embora essas medidas ajudem os colaboradores a gerenciar sua saúde mental de forma autônoma durante o tempo fora do trabalho, também sugerem que a questão deve ser abordada de maneira pessoal e privada.

No entanto, nos últimos anos, a pesquisa sobre as interconexões entre saúde mental e ambiente de trabalho tornou-se mais robusta. O esgotamento, especialmente, foi identificado pela Organização Mundial de Saúde como tendo raízes fundamentais na forma inadequada de como se lida com o estresse no local de trabalho. Christina Maslach, psicóloga social americana e professora emérita de psicologia na Universidade da Califórnia, identifica seis causas principais: cargas de trabalho insustentáveis, percepção de falta de controle, recompensas inadequadas para o esforço, falta de uma comunidade de apoio, ausência de justiça e valores e competências incompatíveis – todos ligados aos fatores do ambiente de trabalho.

A crescente conscientização dos colaboradores sobre saúde mental também trouxe uma compreensão mais aprofundada de que tipo de apoio é verdadeiramente eficaz, indo além da simples gestão da situação por meio do trabalho. Os colaboradores passaram a encarar a saúde mental como uma responsabilidade coletiva no local de trabalho, afastando-se da ideia de que é uma responsabilidade apenas individual. Cada vez mais, apoiar a saúde mental no trabalho significa realizar uma reestruturação fundamental da cultura organizacional, alinhando-a com o bem-estar humano.

Vamos mudar esse cenário?

O mercado corporativo vive um momento de reflexão e adaptação. Se antes a saúde mental era um murmúrio silencioso, hoje ressoa como um clamor coletivo. Empresas e líderes que reconhecem e agem diante desta realidade não apenas fortalecem sua cultura organizacional, mas garantem um futuro mais resiliente e humano. Em um mundo de complexidades e desafios, cuidar da mente é a chave para um ambiente de trabalho mais harmonioso e produtivo.

Ao olharmos para o futuro, o movimento de saúde mental no local de trabalho precisará, em última análise, “voltar ao básico”. Os colaboradores não querem mais vantagens frívolas para distraí-los do trabalho. Eles querem emprego estável para mitigar a ansiedade financeira, reconhecimento para saber que são importantes, cargas de trabalho sustentáveis para evitar o esgotamento, uma comunidade de apoio para encontrar pertencimento, flexibilidade para decidir como o trabalho funciona para eles e autonomia e voz para sentir respeito, agência e propriedade sobre seu trabalho e suas vidas.

O futuro da saúde mental no trabalho não será um renascimento tecnológico emergente ou uma transformação do trabalho híbrido. O futuro será um novo compromisso com as necessidades humanas fundamentais. Será segurança, comunidade e uma cultura organizacional saudável. Será um trabalho sustentável enraizado na equidade e na voz dos colaboradores. O futuro da saúde mental no local de trabalho começará exatamente com isso: o próprio trabalho.

E, claro, precisamos trazer mais luz a essa pauta, assim, juntos, podemos chegar a novas soluções que nos façam evoluir como sociedade. Como especialistas em promover a saúde mental e performance nas organizações há mais de 5 anos, estamos à disposição para ajudá-los nesta jornada. Fale conosco e conheça os nossos programas.

Veja como abordamos os programas de saúde mental nas organizações!

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